Boeken

Wim Jurg: De secretaris
Wim Jurg: Het verlangen naar Constantinopel
Wim Jurg: De belegering van Anna

De secretaris, Het verlangen naar Constantinopel, De belegering van Anna

Drie romans spelend in de zevende eeuw na Christus. Samen zijn het drie manieren om een historische roman te schrijven. De secretaris is de min of meer conventionele historische roman, op de verteller na hebben alle met naam genoemde personages bestaan. Het verlangen naar Constantinopel is een licht verhaal met een hard einde waarin alle personages verzonnen zijn. In De belegering van Anna, spelend rond de eerste Arabische aanval op Constantinopel, zijn er drie vertellers: twee verzonnen vertellers uit verleden, de derde verteller is (ongeveer) de auteur.

Uitgeverij Kwadraat, 1998-2001

De bekentenissen van Constantijn

Constantijn de Grote, keizer van de Romeinen, begunstiger van de christenen, heeft zijn laatste oorlog voorbereid. Alles is klaar, het moet alleen nog voorjaar worden. Dan droomt hij. De volgende ochtend roept hij de slaaf Septimus, schrijver voor bijzondere opdrachten. Terwijl Constantijn wacht op het begin van zijn laatste veldtocht, dicteert hij over de vier keuzes die zijn leven en de levens van vele anderen hebben bepaald. Keuzes over de staat en de godsdienst, over de liefde, over leven en dood. Constantijn had zelfs de macht om herinneringen te verbieden, aan verslagen tegenstanders, aan leden van zijn eigen familie.
Een portret van een krachtige, geestige, eenzame man die voor de eerste en laatste keer terugkijkt.

Uitgeverij Damon, 2017

Gepresenteerd in het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden op 24 februari 2017.

De bekentenissen van Constantijn
de vierde eeuw Wim Jurg

De vierde eeuw, of hoe het christendom staatsgodsdienst werd

In de vierde eeuw na Christus kreeg het christendom, aan het begin van de eeuw nog een vrij kleine godsdienst, plotseling politieke macht en aan het eind van de eeuw was het de staatsgodsdienst van het Romeinse rijk geworden. De eeuw die begon met christenvervolgingen sloot af met het verbod de oude goden te vereren, waarna nog eenmaal opstandige legioenen optrokken onder de oude heidense veldtekens in een vergeefse poging het tij te keren. Dit alles had grote gevolgen, tot op de dag van vandaag, voor zowel de staat als het christendom. Was de omvorming van het christendom tot staatsgodsdienst onvermijdelijk, zoals steeds meer christenen meenden, of had het ook anders kunnen gaan?

Auteur Wim Jurg heeft in De vierde eeuw geprobeerd de handelingen, om een bijbels woord te gebruiken, van de niet-christenen en de christenen van toen zo begrijpelijk mogelijk te maken. Hij baseert zich daarbij op de recente wetenschappelijke literatuur, maar gaat ook steeds terug naar de oude bronnen. Het resultaat is een helder beeld van een periode waarover veel onduidelijk is, met aandacht voor zowel de politieke en religieuze kwesties als de kleurrijke hoofdrolspelers. Een meeslepend boek over een beslissende eeuw in de verhouding tussen staat en christendom en tussen staat en godsdienst in het algemeen.

Uitgeverij Damon, 2011

Tweede plaats in het jaaroverzicht Trouw Tipt Religie 2012.

De lange zevende eeuw of hoe christendom en islam de macht verdeelden

Het christendom was aan het eind van de vierde eeuw de staatsgodsdienst van het Romeinse rijk geworden. De andere godsdiensten waren verboden, met alleen nog een gedoogstatus voor de joodse godsdienst. Het christendom bleef de heersende godsdienst rond de Middellandse Zee ook toen later de westelijke helft van het Romeinse rijk verbrokkelde, tot in de zevende eeuw volken met een andere godsdienst aan de kusten verschenen. De Perzen werden nog verslagen, de Arabieren niet.

De lange zevende eeuw, of hoe christendom en islam de macht verdeelden laat zien hoe het christelijke gemenebest rond de Middellandse Zee, ontstaan in de vierde eeuw, uiteenviel tussen 600 en 750. In 600 leek het christendom nog overal onbedreigd en voor altijd de staatsgodsdienst maar in 750 was de zee verdeeld tussen christendom en islam, bijna zoals die tegenwoordig is verdeeld. Staat en godsdienst bleven met elkaar vervlochten, maar naast de christelijke staten in het noorden was nu in het zuiden de islam de staatsgodsdienst. In het noordwesten van het oude Romeinse rijk begonnen de mensen hun deel van de wereld al voorzichtig ‘Europa’ te noemen.

Uitgeverij Damon, 2014

Volgens Trouw het beste boek over godsdienst van 2014. Shortlist publicatieprijs Nacht van de Theologie 2015.

non-fictie Wim Jurg